Changer de régime matrimonial

Le régime matrimonial peut être modifié pendant le mariage si les deux époux sont d'accord. Les formalités et démarches pour changer de contrat de mariage.


On peut changer de régime matrimonial ou modifier certaines clauses du régime initial, et cela plusieurs fois pendant le mariage, d'autant que la procédure a été récemment facilitée.

Conditions

Accord des conjoints

Pour modifier un contrat, il faut l'accord des deux parties. Le contrat de mariage n'échappe pas à la règle : le changement de régime matrimonial suppose naturellement l'accord obligatoire et réciproque des deux conjoints. Sauf dans le cadre d'une procédure de séparation de corps. Dans ce cas, le juge peut modifier le régime à la demande d'un des époux.
Un des époux peut parfaitement changer d'avis pendant la procédure et annuler ainsi la demande de changement.

Délai minimal

Auparavant, il fallait attendre un délai minimal de deux ans après le mariage pour pouvoir changer de régime matrimonial. Ce même délai était exigé en cas de changements successifs de régime.

Ce délai ne s'applique plus depuis le 25 mars 2019. Les époux peuvent donc théoriquement changer de régime matrimonial dès le lendemain de leur mariage.

Intérêts de la famille

D'après la loi, la modification du contrat de mariage doit être justifiée par les intérêts de la famille et ne pas léser les intérêts des éventuels créanciers de l'un ou l'autre des époux.

Donation entre époux

En principe, les donations consenties entre époux pendant le mariage ne sont pas affectées par le changement de régime matrimonial.

Procédure et démarches

Les époux doivent d'abord s'adresser à un notaire qui modifiera les clauses du contrat initial ou en rédigera un nouveau. Selon les cas, il peut être nécessaire de faire homologuer la nouvelle convention par un juge mais en principe, son intervention n'est pas obligatoire. Le notaire chargé de rédiger le nouveau contrat devra simplement en communiquer personnellement le projet aux enfants majeurs et aux personnes ayant participé au contrat initial et publier un avis dans un journal d'annonces légales afin d'informer les éventuels créanciers du couple.

En présence d'enfants mineurs

Quand l'un ou l'autre des époux a des enfants mineurs, le changement de régime matrimonial devait auparavant être systématiquement homologué par la justice. Cette obligation ne s'applique plus désormais, mais le notaire peut toutefois toujours saisir le juge s'il estime que le changement de régime matrimonial leur porte préjudice.

En présence d'enfants majeurs

En présence d'enfants majeurs, chacun d'entre eux doit être personnellement informé de la modification souhaitée par les époux. Ils disposent alors d'un délai de 3 mois pour s'opposer au changement. Cette opposition doit dans ce cas être faite par lettre recommandée avec demande d'avis de réception ou par acte d'huissier adressé au notaire.

Si les époux qui changent de régime matrimonial omettent volontairement d'informer leurs enfants majeurs et que cette opération cause un préjudice à ces derniers, les enfants peuvent agir en nullité de la convention de changement de régime matrimonial.

Homologation du juge

Si le juge doit être saisi pour homologation, l'acte notarié est transmis à un avocat chargé de présenter la demande au tribunal de grande instance du lieu de résidence. Les époux doivent y joindre tous les éléments justifiant leur situation familiale et financière : livret de famille, état des emprunts, cautions, situations des comptes bancaires, titres de propriété, déclarations d'impôt sur le revenu et de l'éventuel impôt sur la fortune, preuve que les enfants sont informés, etc.

Saisi de la demande, le juge convoque les époux et les différentes personnes ayant participé au contrat de mariage initial. Il vérifie notamment que le changement de régime demandé n'est pas destiné à léser d'éventuels créanciers et que l'intérêt de la famille est préservé.
Généralement, le juge privilégie l'intérêt des conjoints, avant même ceux des enfants, y compris d'un premier lit. En effet, la loi laisse à ces derniers la possibilité de faire valoir leurs droits ultérieurement s'ils estiment n'avoir pas perçu leur part d'héritage minimale.

Le tribunal prononce ensuite un jugement officialisant le changement de régime.
Un certain nombre de formalités peuvent accompagner ce jugement : publication d'une annonce légale, publicité au bureau des hypothèques en présence d'immeuble, voire communication au greffe du tribunal de commerce si l'un des époux est commerçant.
L'ensemble de la procédure dure de six à neuf mois, tous les frais étant à la charge des époux.
En cas de refus du juge, les époux peuvent faire appel.

Coût

Combien coûte un changement de régime matrimonial ?

A l'inverse d'une modification de Pacs en mairie, un changement de régime matrimonial n'est pas gratuit.

Le coût d'un changement de régime matrimonial dépend de l'étendue des formalités à effectuer, qui elles mêmes varient selon la situation familiale et patrimoniale des époux. L'intervention du notaire suppose évidemment des frais dans tous les cas, le prix de ses émoluments étant proportionnel à la valeurs des biens. Mais le coût global des démarches augmentera en cas d'homologation par le juge puisque cette procédure nécessite l'intervention d'un avocat. Et d'autres frais peuvent encore s'ajouter, notamment en présence d'immeuble.

En somme, le changement de régime matrimonial peut ainsi vite entraîner des frais importants. En pratique, il vaut donc mieux n'y avoir recours que lorsque les époux ont un motif sérieux pour modifier leur régime. C'est notamment le cas lorsque le couple souhaite mieux protéger le conjoint survivant en cas de décès (pour des raisons de succession) ou lorsque l'un des époux décide d'exercer une activité libérale ou de créer son entreprise (afin d'éviter que l'intégralité du patrimoine du couple soit mis en cause en cas de dettes).

Acte de mariage

Le changement de régime matrimonial entraine nécessairement une modification de l'acte de mariage. La mention marginale de l'acte indique le changement de régime. Le notaire en fait également mention sur la minute du contrat de mariage modifié.

Date d'entrée en vigueur

Le nouveau régime matrimonial entre en vigueur à la date de l'acte du notaire ou de la décision du juge. Mais ce point de départ ne vaut que pour les époux entre eux. Vis-à-vis des tiers, il faudra attendre 3 mois à compter de la date de mention portée en marge de l'acte de mariage pour que le changement de régime devienne opposable.

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